NECESIDADES DE NUTRIENTES Y ALIMENTACIÓN PARA DEPORTISTAS

La alimentación del deportista, como en cualquier otra persona, debe realizarse atendiendo a sus necesidades nutricionales.

Estas necesidades tienen relación con una triple función que cumplen dichos nutrientes. Estas tres funciones son:

  1. Función energética. Proporcionar la energía necesaria para poder realizar todas las funciones orgánicas, el movimiento voluntario y los procesos termoreguladores.
  2. Función reguladora. Permite mantener una adecuado metabolismo energético y un compensado estado de equilibrio anabólico – catabólico.
  3. Función plástica o estructural. Gracias a la cual cada deportista va a intentar mantener aquella composición corporal que le es más favorable para conseguir el rendimiento esperado (por ejemplo, bajo peso corporal en especialidades de larga duración y gran volumen muscular en deportes que requieren una gran aplicación de fuerza máxima)

 

Es importante saber y entender que una dieta sana y equilibrada puede cubrir perfectamente todos los requerimientos del deportista.

Pese a creencias popularistas y fomentadas por grandes empresas, las recomendaciones de ingesta de vitaminas y minerales no se ha comprobado que deban incrementarse en el deportista; tan sólo en ciertos casos serán necesarios aportes específicos por encima de los requerimientos normales.

La alimentación de un deportista ha de ser:

  • equilibrada energéticamente
  • rica en carbohidratos complejos
  • rica en proteínas de alto valor biológico
  • adecuada en ácidos grasos esenciales
  • suficiente en vitaminas, minerales, agua y fibra

El equilibrio energético que requiere la alimentación de cualquier persona se debe a la necesidad de mantener un adecuado peso y una adecuada composición corporal.

Para los deportistas y en su búsqueda de un mejor rendimiento deportivo, estos factores condicionan mucho el resultado. Un deportista y dado a su mayor gasto energético, debe consumir más alimentos y con ello, compensar dicho gasto con el aporte.

Debido a este incremento de alimentos, como regla general, la alimentación de un deportista será mejor que la de una persona sedentaria siempre y cuando esta esté bien compensada pero esto hoy en día suele verse condicionado por parte de los deportistas y sus dietas erróneas para conseguir mejores resultados.

La falta de conocimientos en este campo conllevará a una mala planificación alimentaria y una destrucción de nutrientes básicos, así como una mala compensación de estos. Todo ello dará como resultado un “nefasto” plan nutricional.

La consecuencia no será otra que el paso de una dieta saludable a una dieta pobre en nutrientes, esto sumado a que un deportista necesita como he dicho anteriormente, cantidades más elevadas debido a su gasto energético diario, el resultado será el fracaso deportivo.

También hemos de tener en cuenta cuando planificamos nuestra alimentación que cuanto menos activa seamos menos aporte energético necesitaremos y, en consecuencia, mayor ha de ser el contenido de nutrientes esenciales.

Existen casos entre deportistas, fundamentalmente de sexo femenino, que realizan dietas hipocalóricas por necesidades de sus especialidades deportivas, siendo considerado este grupo de alto riesgo nutricional, además de psicológico. Estudios muy recientes así lo confirman y se agrava cuando estos casos se dan entre deportistas en edad de desarrollo, como suele ocurrir con las gimnastas.

Para cubrir las necesidades energéticas recomiendo que la mayor parte se realice en forma de carbohidratos, dado que estos macronutrientes aportan mucha energía que puede ser rápidamente utilizada para compensar el gasto ocasionado por la actividad física.

Del mismo modo aconsejo que, los carbohidratos ingeridos sean complejos, porque nos ayudan a mantener de forma más constante los niveles de glucosa en sangre y son más beneficiosos para la salud que los azúcares simples.

La alimentación del deportista también deberá ser rica en proteínas de alto valor biológico principalmente por dos razones:

  1. Para regenerar los tejidos destruidos por la realización de actividad física.
  2. Para conseguir un aporte de aminoácidos esenciales y con ello  el buen funcionamiento orgánico.

Los ácidos grasos serán esenciales  y altamente necesarios para conseguir una adecuada alimentación de los deportistas dada su importancia para los procesos de construcción orgánica y de regulación funcional.

En último lugar y no menos importantes, será el aporte de vitaminas y minerales ya que tienen un papel fundamental a nivel estructural y funcional.

El agua y la Fibra no puede olvidarse ya que todas las reacciones físico-químicas se realizan en presencia del agua. Lo mismo que un adecuado aporte de fibra será imprescindible para un correcto tránsito intestinal de los alimentos, permitiendo la adecuada eliminación de los productos de desecho, ayudando a los procesos de desintoxicación y, por tanto, de recuperación.

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